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Les animaux dans la guerre 14-18

Par Micheline Gutmann

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Nous sommes loin d'avoir répertorié sur ce site toutes les victimes de nos familles.


Il est cependant bon de rappeler au moins brièvement la participation de nos amis les animaux dans cette période et de réaliser ce que nous leur devons.


 On n'imagine pas le nombre d'animaux qui ont participé à cette guerre. Ils furent encore plus nombreux que les hommes, à souffrir et à mourir pour une cause qui n'était évidemment pas la leur.

 

Les pigeons voyageurs eurent un rôle stratégique. Ils furent très utilisés surtout dans le nord de la France. A Lille un monument est même consacré à la mémoire des services qu'ils ont rendu.

Des voitures colombophiles accompagnaient les armées, l'une d'elles a été conservée au Musée de la Grande Guerre de Meaux.


 

Des chiens ont été spécialement dressés pour différentes missions : ils accompagnaient les équipes médicales, recherchaient les blessés, tiraient des chariots ou servaient aux liaisons et participaient comme sentinelles.

L'idée de leur faire transporter du ravitaillement conduisit une équipe jusqu'au Canada et aux Etas-Unis afin d'y acheter des chiens et des traîneaux. Ainsi deux sections furent constituées dans les Vosges. Certains chiens reçurent des décorations.

Ceux qui n'étaient que des mascottes ont eu la part belle.

Et puis, il y eut ceux qui suivirent leur maître. Un exemple est donné dans le très beau récit de Jean Christophe Rufin, « Le collier rouge » que nous avons cité dans GenAmi 70.


 

Les chevaux, environ 10 millions au total, avec peut-être 1 million de morts en France, par suite de maladies, de blessures et de faim, ont fourni un effort particulier : utilisés dans la cavalerie, ce fut leur rôle durant des milliers d'années, mais aussi dans l'artillerie pour tracter les mitrailleuses et les canons.

Leur importance fut très grande et le manque de montures a probablement contribué à l'échec de l'Allemagne.

Un film superbe « Cheval de guerre » a été réalisé par Steven Spielberg en 2011 d'après le roman de Michael Morpurgo écrit en 1982. Notons ce romancier anglais spécialiste de récits pour la jeunesse, fut parmi les rares écrivains anglais ayant été fait Chevalier des Arts et des Lettres en France.



Liens Internet

http://fr.wikipedia.org/wiki/Michael_Morpurgo:

http://www.michaelmorpurgo.com/